Empresa Australiana Conectou e Navegou com Drones Através de Satélites da SpaceX Starlink de Elon Musk

Empresa Australiana Conectou e Navegou com Drones Através de Satélites da SpaceX Starlink de Elon Musk

Unleash live, um criador baseado na Austrália de plataformas de análise de dados de vídeo, se associou ao SpaceX Starlink de Elon Musk para se conectar e navegar drones em tempo real por meio de uma conexão de satélite.

Ao acessar a rede de satélites de comunicações em órbita baixa da Starlink, uma equipe ao vivo do Unleash na sede da empresa em Sydney recentemente foi capaz de controlar a operação de um drone voando em um local remoto na costa leste da Austrália a cerca de 200 km (124 milhas) de distância . Usando a conexão de baixa latência e o software Autofly do Unleash live , a equipe testou com sucesso a capacidade do drone de implementar dois aplicativos de inteligência artificial em tempo real: contagem e rastreamento de pessoas e detecção de falha na linha de energia.

Após três meses de testes, a Unleash live lançou uma versão beta do pacote de software para seus clientes.

A parceria com o Starlink de Musk expandirá muito a capacidade dos operadores de drones de conduzir inspeções de ativos de infraestrutura de energia, como linhas de transmissão elétrica, oleodutos e gasodutos e parques eólicos, em locais remotos, onde a conectividade 4G e 5G não está disponível, o CEO da Unleash live e O co-fundador Hanno Blankenstein disse em uma entrevista.

"Há duas coisas que isso permite: uma é tirar os dados do drone em alta qualidade e em alta velocidade para um local de escritório ou especialista remoto", disse ele.

"O segundo elemento que oferecemos é a capacidade de interagir com o drone em campo", disse Hanno. "Podemos navegar no drone para inspecionar melhor e fornecer melhor clareza operacional enquanto o drone está no ar."

Com os lançamentos conduzidos por sua empresa irmã, a SpaceX, a Starlink está construindo uma constelação de satélites orbitando acima da terra para fornecer conectividade à Internet em todo o mundo. Até agosto, a empresa havia colocado cerca de 1.600 satélites em órbita, com planos de operar um total de 42.000.

"Há um mapa ao vivo na Internet onde você pode ver a cobertura de satélite em todo o mundo. Aproximadamente 30% a 40% do mundo é coberto por banda larga de alta largura de banda e baixa latência ", disse Blankenstein. A empresa de Musk planeja estender essa cobertura para entre 99% e 100% do globo no próximo ano.

O uso da rede de satélites para permitir que drones transmitam dados de vídeo em tempo quase real se tornará uma virada de jogo para a empresa de energia na inspeção e manutenção de ativos distantes, disse Blankenstein. A rede Starlink oferece cobertura em todo o Mar do Norte, onde a Irlanda e a Escócia possuem grandes ativos de parques eólicos, bem como em todo o Golfo do México com suas milhares de plataformas de produção de petróleo e gás.

"Imagine que você tenha uma operação de energia no Texas que não tenha cobertura de banda larga terrestre. Você pode transmitir os dados desse local remoto para sua sede em Houston com latência de milissegundos ", disse Blankenstein.

O Unleash live designou três níveis de controle para operadores com acesso remoto ao drone fornecido pela conexão Starlink. "Uma é ter controle zero. O piloto em campo faz tudo sozinho. O segundo nível é o controle da câmera. O piloto em campo ainda está no comando, mas o controle do cardan é entregue ao laptop remoto no escritório ", disse ele. "Você essencialmente é o fotógrafo."

No terceiro nível de acesso, o piloto remoto pode ter tanto a câmera quanto o controle de navegação do drone. Para obter esse nível de controle, os operadores de drones remotos precisarão obter a certificação para voar além da linha de visão visual (BVLOS) das autoridades de aviação de seus respectivos países. A Unleash live contratou consultorias independentes para trabalhar com a Civil Aviation Standards Authority na Austrália, bem como com a US Federal Aviation Administration para obter a certificação BVLOS para permitir operações remotas caso a caso, disse Blankenstein.

Trabalhando com parceiros

A Unleash live opera principalmente na Austrália e nos Estados Unidos, com operações menores na Europa, Reino Unido e Ásia. Além de seu contrato com a Starlink, a empresa trabalha em estreita parceria com uma variedade internacional de fabricantes de drones, empresas de tecnologia da informação e empresas de telecomunicações para fornecer seus serviços a seus clientes, disse Blankenstein.

Dois fabricantes de drones, DJI e Skydio, fornecem as plataformas de UAV para as operações do Unleash ao vivo. A empresa implanta a linha de drones Mavic 2 Enterprise Advanced da DJI em vários sites de clientes de serviços públicos, onde os UAVs coletam imagens térmicas e de alta resolução que são transmitidas de volta para a sede ao vivo do Unleash. A empresa de streaming de vídeo também usa drones DJI Matrice 300 RTK para realizar inspeções de turbinas eólicas e grandes correias transportadoras industriais.

"A segunda empresa com a qual trabalhamos em estreita colaboração é a Skydio, para vídeo de alta resolução e streaming automatizado de imagens", disse Blankenstein.

Além de usar a rede de satélite da Starlink, a Unleashed live também faz parceria com operadoras de telecomunicações terrestres, como a Skyward da Verizon, para fornecer alta largura de banda e redes 5-G corporativas altamente seguras para fornecer dados aos clientes da Unleash live. Fora dos Estados Unidos, a empresa trabalha com provedores de telecomunicações internacionais, incluindo Deutsche Telekom AG na Europa, Vodaphone no Reino Unido e Optus na Ásia. "Essas parcerias sólidas permitem que nossos clientes tenham a opção de redes seguras de nível empresarial para seus dados", disse ele.

No mês passado, a Amazon Web Services denominou Unleash live como um parceiro de competência de energia da AWS. A designação indica que a Amazon reconhece a capacidade da empresa de dados de vídeo "para permitir que produtores de energia em todo o mundo construam e operem ativos de forma eficiente e segura, enquanto trabalham para fazer a transição para um mundo de baixo carbono", de acordo com um comunicado da Amazon.