Drones Para Resgate De Animais: Doug Thron Voa Ao Redor Do Mundo Salvando Animais De Estimação e Selvagens Após Desastres Naturais

Drones Para Resgate De Animais: Doug Thron Voa Ao Redor Do Mundo Salvando Animais De Estimação e Selvagens Após Desastres Naturais

Resgatar animais perdidos ou encalhados na sequência de desastres tornou-se o trabalho de vida do piloto de drones e fotógrafo/cinematógrafo aéreo Douglas Thron. Usando um drone Matrice 210 V2, equipado com uma câmera FLIR XT2, que integra um sensor térmico de alta resolução e uma câmera visual 4K e um holofote, a Thron encontrou e resgatou animais angustiados em locais distantes de Kentucky e Colorado até o Bahamas e Austrália.

Os resgates de Thron são narrados em um programa de TV, "Doug to the Rescue", produzido pela Lone Wolf Media para Curiosity Stream e disponível na HBO Max.

"Sempre tive um amor por animais", disse Thron em uma entrevista. "Quando criança, crescendo em Richardson, Texas, fora de Dallas, criei bebês órfãos de gambás, esquilos, guaxinins e castores."

Enquanto trabalhava como diretor de fotografia aéreo, filmando imagens de aeronaves tripuladas, como aviões e helicópteros Cessna, ele se tornou um dos primeiros a adotar a tecnologia de drones.

"Vi que alguém tinha algumas imagens de Phantom Ones nos primeiros dias dos drones e fiquei impressionado com as imagens", disse ele. "Eu vendi meu hidroavião experimental e comprei um daqueles primeiros drones Phantom e comecei a fazer cinematografia aérea a partir disso."

Em seu trabalho com programas como Nat Geo e Discovery, ele encontrou um resgatador de animais que estava usando telescópios infravermelhos à noite para localizar e resgatar animais impactados por desastres naturais.

"Eu disse, "Droga, eu me pergunto se eu poderia colocar um desses em um drone." Avançando cerca de oito meses depois, eu estava nas Bahamas depois de um furacão e estava usando drones para tentar encontrar cães", lembrou Thron.

Com seu drone Matrice montado com uma câmera infravermelha, Thron procurou cães à noite entre as pilhas de destroços de 30 pés de altura criadas pelo furacão Durian, uma tempestade de categoria 5 que rugiu pela nação insular em setembro de 2019 com ventos de até 180 mph.

"No começo foi um desafio porque eu fui o primeiro a fazer isso", disse ele. "Foi super desafiador e frustrante porque levaria horas e horas para fazer as coisas funcionarem e não funcionaria nada. Agora eu tenho tudo funcionando como um campeão, todos os bugs resolvidos."

Uma dificuldade inicial que ele encontrou centrou-se na sensibilidade do equipamento de câmera infravermelha. A superfície do solo nas Bahamas reteve muito calor mesmo à noite, tornando difícil distinguir as assinaturas de calor dos cães daquelas do ambiente circundante. Essa situação melhorou quando a câmera XT2 foi lançada, permitindo que ele mudasse do modo infravermelho para o modo de câmera visual.

"Mas você ainda obteria leituras falsas de calor, de uma tampa de lata de lixo ou de um carrapicho na lateral de uma árvore", disse ele. Thron montou um holofote que se moveria simultaneamente com a câmera infravermelha, para que ele pudesse alternar a câmera para o modo visual e ser capaz de ver o que estava registrando a assinatura de calor, se era um animal em perigo ou apenas uma pedra no chão.

Drones Para Resgate De Animais: Doug Thron Voa Ao Redor Do Mundo Salvando Animais De Estimação e Selvagens Após Desastres Naturais

Drones para resgate de animais: salvando filhotes de coalas

Em 2020, Thron viajou para a Austrália, que estava sendo devastada por uma série de grandes incêndios florestais, para ajudar a resgatar coalas e outros animais encalhados. "Os coalas eram especiais", disse ele. "Eu nunca tinha visto um coala selvagem antes."

Os grandes incêndios queimaram uma área do tamanho do estado de Oklahoma, destruindo milhares de hectares de habitat. Thron e sua equipe conseguiram resgatar dezenas de coalas, escalando árvores queimadas e colocando armadilhas vivas na base das árvores para capturar os animais angustiados.

Desde então, Thron respondeu a vários desastres naturais nos EUA, incluindo incêndios florestais no Colorado e a recente série de tornados que devastaram grandes áreas do Kentucky. Vários desses resgates provaram ser dramáticos e difíceis.

Voando com seu drone sobre uma seção devastada pelo furacão da Louisiana nas semanas após uma tempestade, Thron encontrou vários cães acorrentados e deixados para morrer.

"Quando você chega até eles, eles estão famintos. Às vezes, eles estão sem vida. Outras vezes, eles são bem defensivos, apenas tentando latir. Eles provavelmente estão alucinando a essa altura, porque não comiam há várias semanas", disse ele.

"Se eu não estivesse lá voando com o drone, esses animais estariam sofrendo continuamente, acorrentados a carros ou acorrentados a uma casinha de cachorro."

Em outro caso, Thron resgatou vários gatos que foram gravemente queimados em um incêndio. "Eu tenho os holofotes brilhando e tenho que correr atrás do animal, às vezes enquanto ainda estou pilotando o drone e esperando que a bateria do drone dure", disse ele. "Não estou pilotando um drone com luvas na mão, então tenho que pegá-lo com as mãos nuas e pegar qualquer parte que puder. Eles arranharam e morderam como o inferno."

Outro resgate envolveu libertar uma cadela grávida que estava presa sob uma pilha de escombros. "Consegui libertá-la e ela deu à luz nove filhotes no dia seguinte."

Treinando futuros socorristas de animais

Thron tem algumas palavras de cautela para outros que gostariam de seguir seus passos e usar drones para resgate de animais. Ele recomendou que os aspirantes a socorristas deveriam primeiro se tornar pilotos de drones proficientes, habilidosos no uso de seus veículos aéreos e equipamentos relacionados.

Ele disse que seu trabalho exige que ele opere seu Matrice em modo totalmente manual. "Frequentemente, tenho que descer entre as árvores, no dossel, na esperança de manter o sinal", disse ele. "A única desvantagem do Matrice é, claro, que as hélices são fixas. Não é como um Mavic, onde as hélices são flexíveis." Uma colisão com um galho de árvore pode causar sérios danos às hélices e perda potencial do caro drone.

Ele acrescentou que os possíveis resgatadores de animais não devem esperar ficar ricos com seus esforços, pelo menos não até que uma nova indústria de resgate se desenvolva alguns anos no futuro.

"Como tenho um programa de TV, obviamente sou pago", disse ele. Ele recomendou que os pilotos de drones certificados concentrem seus esforços em atividades mais lucrativas e tratem o resgate de animais como um esforço estritamente voluntário. "Você realmente precisa ganhar dinheiro com as filmagens. O setor imobiliário é obviamente a melhor maneira de ganhar dinheiro com drones ou inspeção de linhas de energia", disse ele.

Quanto ao uso de drones para resgate de animais, "é definitivamente um trabalho de amor", disse ele.